The best of 2015

Si-a mai trecut un an. Cu greu realizez ca blogul asta are peste 10 ani, mai vechi decat King Kong sau War of the Worlds.  Zilele astea abia ma mai urnesc sa scriu, tot incerc de vreo saptamana sa termin postul asta cu bunatatile din 2015.

Am prins multe concerte faine anul asta, printre altele Judas Priest si Helloween, Solstafir, Nightwish, Korn, Satyricon, Primordial si Editors. Din pacate, tragedia Colectiv si-a lasat amprenta asupra industriei si 2016 nu arata deloc promitator, se pot numara pe degetele de la o mana concertele din prima jumatate a anului. Din fericire, merg la Hellfest la anu’, pentru Black Sabbath si alte 160 de formatii.

Cele mai placute lecturi:

  • Neil Gaiman – American Gods
  • Ernest Cline – Ready Player One
  • Andy Weir – The Martian
  • Max Brooks – World War Z
  • K.J. Parker – Sharps, iar acum am reinceput Colours in the Steel (Fencer Trilogy)
  • Anthony Ryan – Raven’s Shadow Trilogy: Blood Song, Tower Lord, Queen of Fire
  • Richard K. Morgan – A Land Fit for Heroes trilogy: The Steel Remains, The Cold Commands, The Dark Defiles
  • Joe Abercrombie – Shattered Sea Trilogy: Half a King, Half The World, Half a War
  • Jeff VanderMeer – Southern Reach Trilogy: Annihilation, Authority, Acceptance

Cele mai bune albume ascultate:

  • Iron Maiden – The Book of Souls
  • Swallow The Sun – Songs From The North I, II & III
  • Mgla – Exercises in Futility
  • Ghost – Meliora
  • Lamb of God – VII: Sturm Und Drang
  • Disturbed – Immortalized
  • Slayer – Repentless
  • Amorphis – Under The Red Cloud
  • Blind Guardian – Beyond The Red Mirror
  • Ensiferum – One Man Army

Cele mai placute vizionari pe canapea:

  • Last Week Tonight With John Oliver
  • Mad Men
  • The Americans
  • Le Revenant
  • iZombie
  • Jessica Jones
  • Daredevil
  • Ash Vs. Evil Dead
  • Manhattan

Cele mai bune filme ale anului:

  • Mad Max: Fury Road
  • It Follows
  • The Martian
  • Mission: Impossible Rogue Nation
  • Sicario
  • The Hateful Eight
  • The Revenant
  • Slow West
  • Spotlight
  • Brooklyn

Limite

  • “Cofetarie inchisa de ANAF pentru 1.5 RON”
  • “Neamtul taie pensiile si vinde Ardealul”
  • “Vaccinurile iti dau autism”
  • Cardul de sanatate este “un document al diavolului care le poate pune în pericol existenţa” asiguratilor
  • “Operaţia de apendicită este una dintre cele mai periculoase şi se poate vindeca simplu, naturopat”

Chiar nu avem limite? Credem orice mizerie citita pe un zid, fara sa ne intrebam daca are vreo logica sau baza in realitate? Nu punem nimic la indoiala inainte sa repetam nonsalant? Cum am ajuns asa usor de manipulat?

Catching up

– Andy Weir • The Martian • Ei bine, uite ceva ce nu am mai intalnit pana acum. O carte inovativa despre o misiune pe Marte care merge (dar nu se termina) tragic, eroul nostru reusind, pas cu pas, sa se mentina in viata, in ciuda tuturor planurilor si catastrofelor care urmeaza. Foarte bine documentata, inteligenta, amuzanta, optimista. Una din cele mai antrenante lecturi din ultimii ani, o recomand cu caldura.  • 9/10

– Ernest Cline • Ready Player One • O scrisoare de dragoste pentru anii ’80 si tot ce-a insemnat pentru multi, invelita intr-o distopie terifiant de iminenta. Lumea se duce naibii, realitatea virtuala devine ubicua, iar, la moartea creatorului acestui sistem care-a inlocuit internetul, incepe o cursa nebuna pentru a gasi un easter egg in sistem in valoare de miliarde de dolari. Singurul mod de-a deslusi misterele jocului e prin a deveni o enciclopedie vie pentru cultura anilor ’80 (de la a fi un maestru al Space Invaders, Pacman si Joust, la a cunoaste pe de rost toate replicile din WarGames samd). O lectura usoara, dar foarte distractiva.  • 8/10

– Ian Tregillis • Something More Than Night • Un urban fantasy noir foarte interesant, se abate de la multe din cliseele genului.. in timp ce adopta altele. Personajul principal incearca mult prea tare sa fie un jaded-cynic care vorbeste numai ca-n anii ’20 si ’30, pe cand personajul feminin e un bright-eyed fish-out-of-water  care contrasteaza mult prea tare cu el. Am abandonat cartea la un moment dat pe la 40%, tot incerc sa-mi fac chef de-a o relua.

– Jeff Vandermeer • Southern Reach Trilogy (Annihilation, Authority, Acceptance) • Parte Stalker, Lost si Lovecraft, seria exploreaza o zona misterioasa si periculoasa si influenta ei asupra celor care o viziteaza, fiecare carte continuand povestea intr-o alta directie, cu un alt personaj principal. Faina, dar mai spirituala/filozofica decat as fi vrut/ma asteptam. 7/10

– Max Brooks • World War Z • mult mai captivanta decat ma asteptam, o colectie de interviuri de la supravietuitorii razboiului, fiecare completand cate o bucatica din puzzle, aducand o perspectiva noua asupra modului in care lumea s-a dat peste cap • 8/10

– Richard Castle • Naked Heat (Nikki Heat #1) • dupa 7 sezoane vazute si revazute, am zis ca e timpul si pentru carti – mai ales ca deja avusesem ocazia sa trec prin comics. Bun, amuzant, inteligent… doar ca odata ce-ai vazut serialul, cartea nu mai are acelasi farmec fara incruntarea lui Katic sau teoria ridicola rostita cu maxima intensitate de Fillion. Recomandat doar pentru cei care n-au vazut ori se uita doar la Castle.  • 6/10

– Richard Kadrey • Kill City Blues (Sandman Slim #5) • …si am ajuns la numarul 5, dar seria inca e fresh, se simte interesanta si continua cu avant. Mai degraba “fast food” decat “food for thought”, dar e distractiva, nu dezamageste, ba chiar a fost cea mai rapida lectura din lista asta (deci nici pe departe cea mai scurta).  • 8/10

– Scott Lynch • The Republic of Thieves (Gentleman Bastard Sequence #3) • O mica dezamagire, in special dupa o asteptare atat de lunga. Cartea e impartita in doua cronologii, ca si pana acum: un capitol pentru prezent, un capitol pentru trecut. Din pacate, trecutul plictiseste in mare parte [odata ce ajungem la piesa de teatru] si isi avea mai bine rostul intr-o nuvela. Prezentul e mai incet si plictisitor decat primele doua carti, prim planul fiind pe romanta dintre Locke si Sabetha. Lynch scrie la fel de bine ca intotdeauna, problema apare, ca si la GRRM, ca nu scrie despre ce as vrea. La urmatoarea o sa astept recenziile inainte de-a incepe, mi s-a dus o buna parte din entuziasmul de la primele doua carti. • 7/10

Year in Review (2014)

Si-a mai trecut un an.

De data asta cu viteza luminii aproape, nici nu-mi vine sa cred asta e de-abia al saselea post al anului, primul in ultima jumatate de an. Parca ieri eram tolaniti pe canapea si planuiam dominatie globala o serie fara sfarsit de escape europene care pana la urma au fost sase la numar: Barcelona, Munchen, Stockholm, Praga, Torino si saptamana viitoare Belgia (cate-o zi sau doua in Antwerp, Ghent, Brugges si Bruxelles).

Multe seriale, multe filme si, pentru prima oara, multe concerte! Depeche Mode si, mai ales, Dream Theater, din ianuarie mi-au deschis apetitul si, acum ca sunt in Bucuresti si imi permit pretul biletelor, am inceput sa merg. Des. Am recuperat o buna parte din doleantele din anii trecuti, ba chiar si multe obsesii din liceu:

  • Dream Theater, in Barcelona si Bucuresti, pentru un total de sase ore epice. Un vis implinit!
  • clasicii pe care nu credeam c-o sa-i mai prind vreodata: Deep Purple,  Jethro Tull, Testament, Bob Dylan, Nazareth, Udo, Ross the Boss etc.
  • aia care nu credeam ca mai revin: Rage, Paradise Lost, Diary of Dreams, Moonspell.
  • surprizele placute non-metalice: Hugh Laurie, Jack White, Placebo, Tori Amos.
  • anul viitor e deja foarte promitator: Sabaton, Triarii, Anneke, Behemoth, Blind Guardian, Amorphis si Triptykon, Black Label Society, Epica samd

Inca n-am vazut Boyhood, Fury ori Only Lovers Left Alive asa ca deocamdata peliculele favorite din 2014 au fost:

  • A Most Wanted Man
  • Babadook
  • Captain America: The Winter Soldier
  • Edge of Tomorrow
  • Gone Girl
  • Grand Budapest Hotel
  • Guardians of the Galaxy
  • Interstellar
  • John Wick
  • Snowpiercer
  • X-Men: Days of Future Past

A trecut un an fain in care aproape toate planurile ne-au iesit cu bine – bugetarea pe intreg anul, concedii, concerte, permis si masina, alte locuri de munca, pregatiri pentru anul viitor. Bine, noul post nu e ce credeam sau mi s-a promis, iar sefii care se cred patroni si te trateaza in consecinta nu pot sa spun ca ma incanta. Poate sare alteva la anu’, sper eu.

Last Hurrah #2

Wow, nici nu-mi vine sa cred ca au trecut aproape patru luni de la ultima oara cand am scris pe aici.

Am dus la capat, in mod oficial, ultima zi de munca in HP. Biroul e vacant, dulapul a fost golit, HDDul a fost curatat de orice urma c-as fi fost pe aici, iar aparatele periferice au fost impachetate. N-a mai ramas de facut, am predat PCul, cheile si cardul de acces, cat si semnaturile de rigoare.

De luni, o alta corporatie, una mai aproape de acasa, cu conditii mai bune si, in sfarsit, cod. CSS to the rescue:-)

PS: 26/26. Acum trebuie doar sa astept pana pe 23 pentru traseu…